Archaeology in Italy 2009

More than 50 students, scholars and archaeological professionals from more than 20 universities, including SMU, will assemble in Tuscany in Summer 2009 to excavate the Etruscan sanctuary and settlement of Poggio Colla.
The excavation team is headed by Gregory Warden, University Distinguished Professor of Art History at SMU, along with Professors Michael Thomas of the University of Texas at Austin, and Ann Steiner and Gretchen Meyers of Franklin and Marshall College. The excavation serves as a field school for undergraduate and graduate students to learn archaeological practice and theory while working alongside a diverse professional staff, including archaeologists, surveyors, geologists, architects, illustrators, information technologists and other archaeological specialists, as well as the conservation staff.

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Work and friendship across cultures

Italy-Fiammetta_fieldnotebook.jpg An update from archaeologist Fiammetta Calosi:

I have been working at Poggio Colla since I was still a student in the University of Florence, in Italy. I started excavating at Poggio Colla in summer 2002, and since that season, I have been part of MVAP (Mugello Valley Archaeological Project) every year.

Italy%20-Fiammetta_Vicchio_Archaeol_Group.jpg After some experience as a field archaeologist, archaeological illustrator assistant, and after my graduation, I became an archaeological consultant. During the 2006 field season, we started the Italian High School Archaeological Program as part of the MVAP, in collaboration with the Comunita Montana del Mugello. Every year more than 30 Italian high school students take part in this project. I teach them Etruscan Art History and supervise their work on the site.

This program is an excellent chance for them to try a new experience, both being part of an archaeological excavation and cooperating with university students from the USA. For American students this is an excellent chance, too, to practice their Italian and to exchange life experiences.

This year I ran a trench (PC 39) and my students learned also to fill out an archaeological field notebook, take elevations in the trench and draw a map. Everyone rotated through every trench, so Italian and American students were able to know each other and become friends: never missing fun and laughs.

Some of my Italian students were invited by American students and supervisors to the final night dinner party, and they sounded so enthusiastic when they told me about that. I consider this program very interesting and stimulating, and really hope it is possible that it becomes larger every year to be a language and cultural program in addition to the archaeological one!

In Italian:

Mi chiamo Fiammetta Calosi e sono archeologa. Ho cominciato a lavorare a Poggio Colla nel 2002, quando ancora ero studentessa all’Universita di Firenze. Ho iniziato scavando con gli studenti americani e ogni anno sono stata parte del MVAP. Dopo le esperienze sul campo come archeologa, dopo essere stata Assistant Illustrator della disegnatrice del progetto, sono diventata Archaeological Consultant.

Italy-Fiammetta_rt_TrenchPC39.jpg Nella stagione 2006-2007 abbiamo cominciato il programma archeologico che coinvolge studenti italiani delle scuole superiori “Italian High-School Student Program,” che si svolge all’interno del MVAP in collaborazione con la Comunita Montana del Mugello e al quale ogni anno partecipano piu di 30 studenti italiani delle scuole superiori; io insegno loro Storia dell’Arte Etrusca e metodologie di scavo e li seguo nel loro lavoro sul sito.

Questo programma e un’ottima occasione per loro sia di vivere un’esperienza in campo archeologico, sia di collaborare con studenti universitari americani, e di conoscere cos un mondo nuovo, esercitandosi nell’uso dell’Inglese. Per gli studenti americani e una bella occasione per scambiarsi esperienze di vita con studenti di un altro paese, per conoscere da vicino la realta italiana e per esercitare l’uso della lingua. Il team inglese, che si occupa di una parte dello scavo di Poggio Colla, contribuisce a rendere il progetto ancora piu interessante, con nuovi studenti provenienti da universita inglesi e con un approccio ancora differente allo scavo archeologico.

Italy-Fiammetta_with_students.jpg Quest’anno ho diretto un saggio (PC 39) ed i miei studenti hanno imparato a scrivere un diario di scavo, a prendere le quote sul saggio e a disegnare una pianta. Ogni studente ha lavorato a rotazione in un saggio differente; in questo modo italiani, americani e inglesi hanno avuto la possibilita di parlare e di fare amicizia e non sono mancate risate e situazioni divertenti.

Alcuni dei miei studenti hanno partecipato alla festa di fine stagione, e i loro racconti sembravano davvero entusiasti!

Mi auguro che questo programma possa diventare piu grande ogni anno, per poter essere un interessante progetto culturale e di scambio linguistico, oltre che archeologico.

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